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“马斯克背后的男人”找到了让电动车更便宜的秘诀

彩金送28来源 / 华尔街日报  作者 Tim Higgins

地点:美国内华达州卡森市的一家仓库;时间:每天;事件:旧iPhone和其他废旧个人电子产品被一卡车、一卡车的运到这里,仓库的工人们将它们敲开,取出电池,并剥成原材料。

一提到,人们会不约而同的想到埃隆·马斯克(Elon Musk),被称为“硅谷钢铁侠”的他承载了特斯拉成功带来的所有荣誉。而有一个人又与马斯克的成功密不可分,他和马斯克在青年时期因志同道合走到一起,特斯拉从起步到声名大噪的十几年里,走过的每一步、每一次的技术改进都少不了他的功劳,这个人就是特斯拉前首席技术官斯特劳贝尔(JB Straubel)。

打造更廉价的电动车的秘诀是什么?斯特劳贝尔已经有了答案。这要从一堆旧手机说起。作为特斯拉背后的智囊团成员之一,斯特劳贝尔表示,这些废弃的电子垃圾是推动电动汽车革命向前发展的关键,也是让每个人都能买得起车的关键。

彩金送28斯特劳贝尔于2004年加入特斯拉,成为特斯拉的第5名员工,并被任命为联始人,首任首席技术官。2017年,斯特劳贝尔成立了Redwood Materials公司,致力于锂离子电池和电子垃圾的回收利用。

电池原材料哪里来? 

斯特劳贝尔开创了锂离子电池动力系统的设计,在推动这家硅谷公司成为汽车行业估值最高的公司上功不可没。自从一年前离开特斯拉后,他一直在努力解决这一成功背后潜在的问题。那就是去哪里寻找制造电池所需的镍、钴和锂呢?

通过采矿和其他工艺从自然界中提取这些材料,成本高昂且困难重重,而且产量远远落后于预期需求。斯特劳贝尔的Redwood Materials公司正在采取一种不同的策略,悄无声息地定下目标,要建立美国最大的汽车电池回收业务。他笃定地说,他可以完善一种快速有效的方法,来收集和重新利用这些材料,以颠覆数百年的采矿业。

尽管斯特劳贝尔和马斯克对电动车一样痴迷,但在其他方面两人却是风格迥异。马斯克是一个狂妄的台前表演者,而斯特劳贝尔则是一个低调的幕后工程师,他住酒店都曾因房间里的灯泡功率太低而主动为其更换。

彩金送28尽管斯特劳贝尔最初并不打算在汽车行业工作,但他对电动车的热情由来已久。斯特劳贝尔自童年起就对化学和电池感兴趣,在斯坦福大学读书时,他曾自己改装过一辆电动944,并在2000年赢得了世界电动车赛车纪录。他以飙车为乐,在新兴的电动车圈子里名声大噪。

。因此,与燃油车相比,电动车的价格仍有很高的溢价。麦肯锡公司估计,这一溢价平均为1.2万美元。比如,汽车公司的插电式混动Kona 的售价则比燃油版本高出了1.7万美元。

特斯拉在降低电池成本方面取得了很大的成效,预计将在9月22日的电池日活动中详细介绍新的进展。在其早期,电池的最大成本在于组装电池的复杂工艺。随着这些工艺的完善,斯特劳贝尔说,现在电池行业50%至75%的成本在于其原材料,这让他看到了回收利用降低成本的潜力。

同时,废旧电池的供应量也在爆炸性增长。据专门研究回收和可再生能源的环境工程师Maria Kelleher称,预计2025年将有50万辆电动车报废。她预计,到2030年,这一数字将跃升至100万辆以上。

彩金送28斯特劳贝尔已经得到了一些大牌投资者的青睐。在今年的第一轮融资中,他从Capricorn投资集团和Breakthrough Energy Ventures环保投资基金的投资者那里筹集了约4000万美元,其中包括亚马逊公司创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)和微软公司联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)。Capricorn的总经理Dipender Saluja表示,斯特劳贝尔提出的建议代表了一种思维的转变。那就是"使用相同的材料重建我刚刚完成过的东西",他说。

彩金送28"整个市场永远都是由这些金属的商品价格决定的,"斯特劳贝尔在2017年还在特斯拉工作时,首次接受深入专访时谈到了他的新企业。"这将改变行业公式,通过创造新的循环实现材料成本节约。"斯特劳贝尔的目标是与整个汽车行业合作,开发适用于任何电池和汽车设计的回收工艺。

与马斯克青年时代的志同道合

彩金送28斯特劳贝尔第一次对车用锂离子电池着迷是在2003年左右。那一年,他在洛杉矶的一家汽车店附近闲逛,该店尝试将电池串联起来为一辆被称为Tzero的汽车供电。当时27岁的斯特劳贝尔想自己制造一辆拥有1万块电池的汽车,预计单次充电就能横跨美国,并向马斯克寻求资金,而马斯克当时正坐拥PayPal的股份,并投资了一家名为Space Exploration Technologies Corp.的火箭创业公司。

在2003年的一次午餐中,斯特劳贝尔在谈论无人驾驶的氢动力飞机时,提出了他的另一个大野心,他的汽车项目,以及他正在一家名为AC Propulsion的改装店工作。

彩金送28正好此时马斯克想要一辆电动,但这家店并没有兴趣为他改装。他转而求助于门洛帕克的一家名为特斯拉汽车的小型创业公司,这家公司刚刚起步,希望能够制造出自己的跑车,并将其命名为/a>,并且正在寻找投资者。

经过一系列的机缘巧合,马斯克成为了特斯拉最大的投资人,也成为了特斯拉的公众形象,通过他高调的炫耀与狂妄,这家初创公司的名字家喻户晓。斯特劳贝尔也成为了特斯拉的元老,为该公司的崛起立下了汗马功劳。

豪华轿车,主要针对的是小众豪华市场。到了2013年,马斯克将目光投向了市场。他和斯特劳贝尔策划了第一个超大型电池工厂,以生产未来几年紧凑型汽车所需的数十亿块电池,这是该公司对电动车可能成为主流的最大赌注。

彩金送28从那时起,电动车行业就开始爆发。随着行业走向全球,通用汽车公司、汽车公司和韩国现代汽车公司等竞争对手也纷纷加入。

电动车行业“肮脏”的秘密

为了满足更大的电池需求,世界各地正在出现一股复制特斯拉超级电池工厂(Gigafactory)模式的建设热潮。莫尔斯说,中国每周都在建设一座超级电池工厂,而在美国,每四个月就有一座工厂开工。

但生产受制于原材料的匮乏。近年来,在人们对电动车的兴奋和怀疑声中,锂和钴等关键原料的商品价格经历了过山车式的上涨。钴等原料的来源地往往充满政治因素,使供应商急于寻找可靠的来源。钴来自世界各地的矿区,如刚果民主共和国。

马斯克在最近的一次财报电话会议上,竟然发出了公开恳求。"请开采更多的镍,"他说。"如果你能有效地以环境友好的方式开采镍,特斯拉将提供巨额长期合作合同。"

斯特劳贝尔多年前就预见到了这种紧缩局面的到来。几年前,当他作为特斯拉的首席技术官考察加拿大的一个镍矿时,调查了这个庞大的业务。它的规模和复杂性让他意识到,简单地开辟更多的矿山并不是真正的选择。他想,为什么不把现在或不久的将来已经存在的电池回收利用呢?

彩金送28施特劳贝尔透露了电动车行业的一个“肮脏”的秘密。对于环境,该行业是极大的浪费。他在监督特斯拉里诺超级电池工厂的开发时,亲眼目睹了这个过程是如何浪费的。当这家汽车制造商在2018年努力提高Model 3汽车的产量时,电池工厂成了一大痛点,有前员工称该公司浪费了高达2亿美元的废旧材料。然而特斯拉表示,这个数额过于夸张。

电池正在等待回收

反向建造超级电池工厂

斯特劳贝尔不愿透露他的旧工厂产生了多少废物,但他说,这强化了他的想法,即回收那些昂贵且难以处理的材料。"我们需要反向建造一个超级电池工厂,"他说。

就像在特斯拉一样,斯特劳贝尔有着宏伟的雄心壮志,但他准备从小处着手,因为在这种情况下,他要对付的是有着数百年历史的矿业公司。Redwood Materials公司正在通过研究手机等消费电子产品的电池来磨练自己的工艺,与来自汽车的大型电池组相比,这些电池体积更小,更容易处理。

废旧电池顶一个矿山

根据Benchmark Mineral公司莫尔斯的说法,电池工厂的平均废弃率是10%左右。他预计,到2025年,这可能意味着约80 GWh的电池将被销毁,或相当于2016年整个电池市场的规模。

他说,在这些废料中,蕴藏着6.4万吨锂,或相当于两个以上的矿山一年可能生产的锂,其市场价值为5亿至15亿美元,这取决于市场价格的变化。废弃物中还包括钴、镍等其他贵重原料,总共代表数十亿美元的潜在价值。

彩金送28"那些破解这种技术,把它变成电池材料的人将会迎来一个巨大的商机。"莫尔斯说。斯特劳贝尔说,他希望在10年内,回收利用能使原材料的价格与矿山开采相比下降到一半左右。他说,这将有助于使电动系统,从卡车到火车无处不在。

施特劳贝尔的愿景已经赢得了包括松下在内的客户的认同,松下是他在超级电池工厂的老伙伴。去年年底,该公司开始与Redwood合作,尝试回收400多磅(181公斤)在制造电池芯过程中产生的废料,现在已经提高到2吨。现在,所有来自其内华达州电池工厂这边的废料都被运往Redwood。

"从环境角度来看,他的工艺看起来更具有可持续性,"北美松下能源公司副总裁、前特斯拉电池专家塞丽娜(Celina Mikolajczak)说,她曾是Roadster的原始电池问题的顾问。"他不需要填埋任何东西,而目前常见处理流程会填埋很多价值较低的材料。"

回收的材料被用来生产新产品。她说,松下正在与斯特劳贝尔合作,看看他的回收材料是否能很好地提炼出来,以便在其电池中重新使用,并指出旧手机电池可能是新电池钴不错的来源。

彩金送28斯特劳贝尔设想了一个非常高效的过程,未来几年内退役的电动车所产生的电池可以被快速剥离,回收其核心材料,并用于重建新的动力电池,形成一个几乎没有任何材料损失的闭环。

彩金送28外部资金旨在加速研究,建立运营,并在年底前将Redwood员工人数从今年夏天的50人左右增加到200人之多。斯特劳贝尔最近聘请了他在特斯拉时期的一位前高级副手凯文·卡塞克特(Kevin Kassekert),他曾帮助监督特斯拉斯帕克斯超级电池工厂的建设。

彩金送28和特斯拉一样,Redwood也有着面向全球的抱负。斯特劳贝尔已经有了扩大规模的计划,并在其他电池工厂周围建设新的设施。"我正在展望未来,看到这辆列车向我们驶来。"

来源:第一电动网

作者:汽车商业评论

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